Como o uso exagerado de smartphones e de redes sociais pode estar acabando com a sua saúde mental.

O mundo moderno introduziu muitas invenções maravilhosas que tornaram a vida mais conveniente.

Tarefas domésticas que antes levavam o dia todo para serem concluídas podem ser terminadas dentro de uma hora; distâncias que antes levavam semanas para atravessadas agora levam algumas horas. Cartas que poderiam levar meses para chegar a um ente querido, podem ser substituídas por uma mensagem de texto instantânea. Uma pessoa média pode pesquisar qualquer dúvida que tenha em um instante.

Com computadores e smartphones, uma pessoa tem toda a história e a coleção de conhecimento humano ao seu alcance. Tudo que você precisa fazer é perguntar à Siri ou Google, e você pode ganhar um bom e velho “Diploma do YouTube!”

No entanto, por mais espetaculares que sejam essas conquistas tecnológicas, existem, é claro, armadilhas que vêm com essas habilidades. Nada é de graça, como se costuma dizer, e esse é certamente o caso com um aumento na tecnologia sendo parte do dia a dia de todos na vida.

Algo tão libertador quanto ter acesso a um smartphone, pode ser também muito restritivo e prejudicial. Um telefone pode ser viciante, e esses argumentos são de fato apoiados por cientistas e especialistas em saúde mental. Os avanços tecnológicos quase sempre têm como objetivo fornecer uma solução para um problema que existe na sociedade. É duvidoso que no nascimento do smartphone os inventores o tivessem como objetivo efeitos colaterais prejudiciais como depressão, vício, falta de higiene e outras condições que serão discutidas abaixo.

Independentemente das intenções originais, os inventores do smartphone tinham em mente a influência que esses dispositivos têm sobre as pessoas. Novamente, embora as gerações mais velhas possam ser céticas que uma coisa aparentemente trivial pode criar uma fobia, isso é um fenômeno real. Qualquer pai criando filhos no mundo moderno pode ter uma vaga ideia desse sentimento.

O que é dependência de telefone e como isso nos afeta.

O vício do telefone pode parecer bobo para alguns leitores que lembram-se de uma época antes dos smartphones e da internet, mas é um problema real e sério que assola milhares de pessoas todos os dias. Considere outro termo para dependência de telefone – este termo é referido como “nomofobia“, que é o medo de estar sem um telefone celular. Este tipo de vício é um distúrbio que envolve a compulsão pelo uso excessivo de dispositivos móveis. Esses hábitos compulsivos são normalmente quantificados pela quantidade total de tempo que uma pessoa está online em média no dia, bem como o número total de vezes que uma pessoa acessa seu telefone. No entanto, o uso excessivo é apenas uma faceta do vício do telefone. Este tipo de vício é normalmente complementado pelo vício na internet. É quando uma pessoa não consegue controlar suas necessidades e comportamentos relacionados ao uso do computador e da internet. Isso pode levar alguém a sofrer de deficiência mental e física. É  muito fácil para uma pessoa moderna tornar-se viciado em internet. No início da revolução da internet,  no final do século XX, era relativamente difícil o acesso, você tinha que ser tecnologicamente experiente para navegar na web com sucesso.

Hoje em dia, esse processo foi simplificado e codificado por cores por meio da mídia social e outros aplicativos. Ao invés de ter que entender uma linguagem de programação de computador e realizar uma série de pressionamentos de tecla, agora com apenas um clique de um botão e um toque direito, você pode acessar qualquer tipo de conteúdo que você possa imaginar. Além disso, devido a fatores que serão discutidos abaixo, é extremamente fácil de rolar páginas indefinidamente e perda da noção de tempo devido à facilidade de acesso.

Problemas de memória de curto prazo.

A perda de memória de curto prazo é quando alguém se esquece de algo que foi experimentado recentemente. Isso é algo normal que acontece com a idade, mas pode também ser um sinal de um problema mais profundo. Incidentes envolvendo esse tipo de perda de memória parecem estar ocorrendo com muito mais frequência entre as pessoas das gerações mais jovens. Às vezes isso acontece devido a danos cerebrais, doenças ou um problema de saúde mental.

O uso excessivo de telefones tem sido associado a problemas de perda de memória de curto prazo. Existe um termo conhecido para este infeliz fenômeno. Isso é conhecido como “amnésia digital”. A pesquisa no Swiss Tropical and Public Health Institute revelou que aumentar a exposição a dispositivos, de fato afeta negativamente a memória dos adolescentes. O tipo de memória que está danificada é chamado de “memória figural” Esta forma de memória ajuda o ser humano a entender padrões, formas e imagens. Este processo acontece da maneira certa no hemisfério do cérebro. Tem sido sugerido há algum tempo que os smartphones podem reduzir a capacidade cognitiva de uma pessoa. Capacidade cognitiva refere-se à quantidade total de informações que o cérebro é capaz de reter em qualquer momento específico. Telefones podem drenar a capacidade cognitiva de uma pessoa, limitando assim a capacidade de um pessoa a completar com sucesso uma tarefa, mesmo que não seja usando um dispositivo na hora!

Recuperando seu tempo, os humanos são adaptativos. A civilização existiu por muitos séculos sem depender de telefones. Para as gerações mais novas, isso pode parecer impossível de imaginar, mas é verdade.

As mentes humanas não foram concebidas e não evoluíram para uso excessivo do dispositivo. Simplesmente há estímulo demais para uma pessoa lidar hoje em dia. Não há nada para se envergonhar se você ou alguém próximo está viciado em um smartphone.

Esta informação pode parecer inquietante, mas há um lado brilhante.

Embora os vícios sejam difíceis de superar para aqueles em meio a essa luta, eles podem ser derrotados. Os vícios são criados e mantidos por uma série de substâncias tóxicas, hábitos e comportamentos repetitivos. Compreender a natureza do vício no telefone, ajudará a quebrar seu ciclo viciante de uso do telefone e aumentar sua saúde mental.

Reserve um dia por semana para guardar seu telefone.

Uma forma fácil de iniciar a sua desintoxicação é reservar um dia por semana para colocar seu telefone longe. Isso pode parecer difícil no início, mas o velho ditado é verdade “fora da vista, longe da mente”. Você tem que ficar confortável com não ter acesso ao seu telefone. Reconheça o quão ansioso está sem o seu smartphone. Na verdade, essa ansiedade só está aí pela sua necessidade de estar contínua e compulsivamente no telefone.

Coloque seu telefone em uma gaveta, em algum lugar fora de vista. Faça isso em um dia em que você não precise responder e-mails ou outras atividades que você seria obrigado a fazer, como por exemplo, o seu trabalho. Deixe que seus amigos, familiares e colegas saibam que você não irá atendê-los para situações não emergenciais naquele dia específico. Encontre outras maneiras de se distrair. Seu telefone pode ser útil para a socialização, mas você não vai perder nada em um único dia.

Concentre-se em um hobby que lhe interesse ou que você não tenha praticado recentemente. Leia um livro, descanse os olhos, prepare uma refeição familiar, e viva sua vida de forma diferente, mesmo que por um dia.

Ative o “não perturbe” enquanto trabalha, passe mais tempo com seus entes queridos, ou vá dormir.

Outra maneira simples de trabalhar para diminuir o seu tempo no celular é utilizando a função “não perturbe” em seu telefone. Esta é uma ótima opção para pessoas que também estão desconfortáveis com a ideia de deixar completamente de lado seus dispositivos, mas ainda querem resolver sua nomofobia. Considere o número de vezes que você pode verificar seu telefone desnecessariamente enquanto está no meio de algo, tudo porque recebeu uma notificação. O som chama atenção para que veja qual atividade acabou de acontecer, e então você é atraído para a toca do coelho de todas as outras opções disponíveis em seu telefone. Talvez alguém marque-o em uma postagem do Facebook ou envie uma  imagem engraçada no WhatsApp, ou seja, não são urgentes. 

Estas não são notificações de uma emergência, de um desastre climático, ou qualquer coisa semelhante. Contudo, quando você ouve o som de notificação, seu cérebro viciado percebe como uma emergência e coloca seu corpo em alerta máximo. Para aliviar a sensação, você compulsivamente verifica o telefone. Se você simplesmente colocar o telefone no modo “não perturbe” enquanto está no trabalho, ficará menos tentado a gastar seu tempo de inatividade rolando pelas redes sociais. Se você está passando tempo com seus entes queridos, colocar seu telefone em “não perturbe” é na verdade, uma demonstração de amor – amor por si mesmo e também por eles, porque você está demonstrando que sua família é mais importante do que uma emoção rápida de um meme inútil.

Por que os telefones são tão viciantes.

Algo que é importante entender, especialmente para alguém viciado em telefone, é que a internet foi projetada para ser viciante. Isso é difícil de engolir para alguns no início, porque existem muitos pontos positivos nas redes sociais. Conectar-se com amigos e parentes distantes, manter-se  atualizado com eventos sociais, encontrar conteúdo divertido, descobrir comunidades para pessoas que compartilham interesses semelhantes – todos esses são benefícios maravilhosos para quem usa as redes sociais. No entanto, as desvantagens são muito sérias e nos piores cenários, elas podem até ser mortais. O uso regular e compulsivo das redes sociais provou ser prejudicial à saúde mental de uma pessoa. Isso pode ser observado na tendência de suicídio entre meninas adolescentes, que aumentou drástica e exponencialmente durante o tempo ao tornar-se uma plataforma utilizada regularmente. Cientistas sociais e outros especialistas concordam que esse aumento no comportamento suicida pode ser atribuído à necessidade de ser validado por pessoas online, bem como muitos outros fatores relacionados à apresentação de auto- imagem e a superexposição da vida pessoal das pessoas.

Considere o fato de que a maioria das mentes inovadoras que participou da criação de muitos aplicativos de redes sociais nem mesmo permitem que seus filhos façam uso deles. Você leu isso corretamente. As pessoas que inventaram essas plataformas, que sabem mais sobre os sistemas, entenderam que elas iriam causar mal a seus próprios filhos.

Este único fato por si só deve ser suficiente para convencer uma pessoa dos perigos das redes sociais. Muitas das pessoas que estavam envolvidas com aplicativos de redes sociais famosos falam francamente sobre as intenções das plataformas. No final do dia, mesmo que esses aplicativos sejam úteis para manter pessoas conectadas, um aplicativo ainda é um produto que uma empresa quer que você use. Essas empresas são pagas por meio de anúncios que você vê enquanto usa os aplicativos, que são personalizados porque eles também estão vendendo seus dados.

É de extrema importância que um usuário de redes sociais comece a considerar esses aplicativos não apenas como serviços fornecidos, mas como produtos a serem consumidos. Assim como as empresas de sobremesa querem que as crianças comprem mais barras de chocolate e por isso colocam quantidades excessivas de açúcar em seus produtos, essas empresas de mídia social usam um monte de truques e recursos de design para fazer com que seu público volte sempre. Eles encorajam as pessoas a passar o máximo de tempo possível em seus aplicativos, para que possam colher mais dados e vender para terceiros. Os engenheiros das redes sociais explicaram que existem muitos truques psicológicos subconscientes projetados para manter as pessoas viciadas em seus smartphones. Uma das maneiras que os designers usam para envolver as mais jovens gerações em seus aplicativos é usando cores brilhantes, simplistas formas e animações (como adesivos). Aplicativos de mídia baseados em conteúdo desenvolveram algo que para especialistas refere-se como “o pergaminho sem fim”. Isso significa que o usuário não tem que fazer esforço nenhum para descobrir novos

Novos conteúdos são constantemente apresentados ao usuário das redes sociais, por isso são incentivados a permanecer no site ou aplicativo pelo maior tempo possível. Uma tática popular que muitos aplicativos de mídia social têm empregado para manter as pessoas viciadas em seu produto é o humilde botão “curtir”. As pessoas querem que as outras  gostem delas nas redes sociais, houve um ponto em que curtir e compartilhar significava tudo para uma pessoa A uma certa obsessão para ver as curtidas em postagens, impulsionada pelo desejo de ser validado(a) por outros. Isso tornou a internet mais um concurso de popularidade do que um esforço educacional comunitário. O bem-estar do consumidor não é considerado holisticamente em tudo, o que realmente é levado a sério é o aspecto mais prejudicial das redes sociais.

Por que os telefones celulares são uma distração.

Não é nenhum segredo que trabalhadores e alunos distraídos não são produtivos. Estudos mostram que quanto mais dependentes dos dispositivos, mais forte será o efeito de distração. Isso ocorre porque quando as pessoas usam seus smartphones, uma área do cérebro rotulada como “espaço de atenção privilegiado” é ativada. Esta área do cérebro é geralmente ativada em situações onde alguém está chamando nosso nome. Isso significa que as pessoas estão desenvolvendo a associação estreita de seus telefones com sua identidade, sua ideia de existir. Como parece, e do jeito que o mundo está agora, estar separado do seu dispositivo pode parecer que você foi separado de uma parte de você. Os telefones celulares são mais do que apenas ferramentas para uma pessoa com um vício em smartphones – embora isso seja basicamente o que eles são, ferramentas a serem usadas. Os telefones celulares representam muito mais do que apenas uma ferramenta para um usuário ávido e compulsivo, agora. Esses dispositivos representam seus amigos e o acesso a eles. Eles representam acessibilidade e validação. Quase todo mundo agora tem um supercomputador no bolso de trás, com a capacidade de conhecermos relativamente qualquer coisa que alguém já conheceu em uma questão de segundos – ou minutos, dependendo da sua internet provedor e proximidade a uma torre de celular. Eles representam poder. E o que parece mais interessante, esses dispositivos representam uma oportunidade. Com um celular você pode saber praticamente tudo, contate praticamente qualquer pessoa, descubra praticamente qualquer coisa, você pode usar um GPS e viajar para quase qualquer lugar! Os telefones celulares parecem representar a oportunidade de algo acontecer, e os humanos adoram a oportunidade. O que parece uma ferramenta de libertação está, na verdade, transformando uma pessoa incapaz de agir sem ele.

Quanto tempo você gasta no telefone.

Imagine os seguintes cenários. Você está saindo com seu parceiro para um encontro, e ele ou ela vai ao banheiro, e você verificar seu telefone. Você está na aula e o professor está falando de maneira não envolvente sobre um tópico que você já está familiarizado, então você verifica seu telefone. Você acabou de colocar seu bebe recém nascido para dormir e mesmo que você esteja exausto de não dormir, você verifica seu telefone. Você se sente triste e quer fugir da realidade, você busca seu telefone. Você se sente feliz e quer compartilhar seu sucesso com seus amigos, você pega o seu telefone. Você acorda de manhã e antes de sair da cama, você verifica as notícias. Antes de ir para a cama, você se atualiza sobre os acontecimentos do dia.

Quantas pessoas atualmente lendo podem dizer “esse sou eu”? Algumas pessoas vivem suas vidas inteiras assim. Excesso de telefone o uso é um problema tão conhecido que engenheiros de software até criaram um aplicativo para rastrear a frequência com que você os usa! A partir de agora, quase mais de duzentos e setenta milhões de americanos possuem ou usam um smartphone. O tempo médio de tela para os americanos é em média cerca de dez horas e meia coletivamente todos os dias. A quantidade recomendada de tempo de tela para qualquer um deve ser de cerca de duas horas, quase 80% menos do que o número atual registrado.

Normalmente, uma pessoa passa em média cerca de duas horas e meia daquele tempo nas redes sociais, mas esse tempo pode ser muito mais, até cinco horas. Imagine só – quase 50% do dia de uma pessoa consumido por alguma forma de mídia digital. Infelizmente, no mundo moderno, muitos adultos têm empregos que exigem que eles usem uma tela para concluir seu trabalho.

No entanto, quase metade de um dia inteiro gasto queimando seu olhar para uma tela não é bom para ninguém. Alguns especialistas calcularam que uma pessoa pode gastar sete

cento e sessenta mil horas olhando para uma tela em seu tempo de vida. Em outras palavras, isso chega a quase uma década de sua vida passada olhando para uma tela, coletivamente. Estudos descobriram que as pessoas pegam seus telefones mais de noventa e seis vezes por dia, o que é calculado ao olhar para o seu telefone uma vez a cada dez minutos. Qualquer pai de adolescente certamente não ficaria surpreso com essa estatística. Isso tem tantos efeitos adversos para a saúde, não apenas para a mente e saúde mental, mas também em relação ao cansaço visual e dor nas costas resultante de má postura e não se movendo com frequência suficiente. Como você pode ver, o uso compulsivo do telefone aumentou muito e os números do tempo de tela parecem fora de controle.

A quantidade de tempo que o americano médio gasta em seus telefone é absurdo e prejudicial à saúde. Telefones e dispositivos móveis estão tornando-se menos parecidos com as ferramentas para as quais foram projetados e mais como armadilhas mentais para ursos. A realidade do uso do telefone é extremamente longe do que é recomendado por especialistas.

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